Was Sie über den Kraftstoffverbrauch Ihres Autos wissen sollten

Im Durchschnitt verbringen die Fahrer jedes Jahr mehr als 13.000 Meilen auf der Straße. Das bedeutet nicht nur viel Zeit hinter dem Steuer, sondern auch viel Zeit an der Zapfsäule. Wie viel, hängt jedoch von vielen Dingen ab, unter anderem vom Kraftstoffverbrauch Ihres Autos.

Der Kraftstoffverbrauch bezieht sich darauf, wie effizient Ihr Auto Kraftstoff verbraucht. Kurz gesagt: Wenn der Kraftstoffverbrauch Ihres Autos „gut“ ist, können Sie es mit einem Benzintank weiter fahren. Ein „schlechter“ Kraftstoffverbrauch bedeutet, dass Sie viel mehr Zeit und Geld an der Tankstelle verbringen werden.

Wenn Sie innerhalb der letzten zehn Jahre oder so ein Auto gekauft haben, kennen Sie wahrscheinlich die Verbrauchswerte, die auf dem Aufkleber im Fenster jedes neuen Autos angegeben sind. Aufkleber zum Kraftstoffverbrauch zeigen die Meilen pro Gallone (mpg) an, die Sie in einigen Szenarien erwarten können. Das erste Szenario ist der Stadtverkehr, der mehr Start- und Stoppvorgänge erfordert und daher mehr Kraftstoff verbraucht. Das zweite ist das Fahren auf der Autobahn, das mehr Meilen pro Gallone (mpg) liefert. Diese werden oft zusammen als „kombinierter“ Kraftstoffverbrauch dargestellt, wobei 55% des kombinierten Kraftstoffverbrauchs auf den Stadtverkehr und 45% auf die Autobahn entfallen.

Wenn Sie sich ein Auto kaufen möchten, können Sie sich automatisch für ein Fahrzeug mit dem angegebenen überdurchschnittlichen Kraftstoffverbrauch entscheiden. Und warum nicht? Selbst wenn ein effizienteres Fahrzeug jetzt ein wenig mehr kostet, werden Sie den Unterschied mit der Zeit – oder so scheint es – durch geringere Benzinkosten ausgleichen. Unglücklicherweise sind diese Kilometerzahlen, wie ein Großteil des Autokaufs, dazu da, Ihnen etwas zu verkaufen. Um sicherzustellen, dass Sie das bekommen, was Sie wollen, sollten Sie vor dem Kauf verstehen, was diese Kilometerangaben tatsächlich bedeuten.

Die Rolle der EPA

Die Umweltschutzbehörde (EPA) kümmert sich sehr um den Kraftstoffverbrauch. Das macht Sinn. Schließlich hat die Verbrennung von Kraftstoff einen großen Einfluss auf die Luft, die wir atmen, und auf die Umwelt um uns herum. Je effizienter die Fahrzeuge also Kraftstoff verbrauchen, desto besser geht es uns allen.

Die EPA verlangt von den Autoherstellern, dass sie bestimmte Standards für den Kraftstoffverbrauch einhalten, ihre neuen Modelle testen und ihre Erkenntnisse über die Laufleistung mitteilen. Diese Kilometerangaben finden sich dann auf den Kraftstoffverbrauchsaufklebern, die auf fast allen neuen Autos angebracht sind. (Eine Ausnahme bilden Fahrzeuge mit einem zulässigen Gesamtgewicht von über 8.500 Pfund).

Um sicherzustellen, dass die Autohersteller ihr Wort halten, überprüft die EPA die Genauigkeit der Zahlen auf diesen Aufklebern… sozusagen doppelt. Ungefähr 15% bis 20% der Angaben der Autohersteller werden durch EPA-Tests bestätigt. Die Mehrzahl dieser Fahrzeuge wird nach dem Zufallsprinzip ausgewählt (etwa zwei Drittel).

Da die EPA nicht für jede Marke und jedes Modell den Kraftstoffverbrauch testen kann, regelt ein Bundesgesetz die Durchführung von Kraftstoffverbrauchstests, um zumindest ein gewisses Maß an Konsistenz zu gewährleisten. Und obwohl es sinnvoll wäre, wenn diese Tests das Fahren in der realen Welt nachahmen würden, müssen sie den Teil der „realen Welt“ subtrahieren, um gleiche Wettbewerbsbedingungen für alle Fahrzeuge zu schaffen.

Für diese Tests werden die Fahrzeuge im Wesentlichen auf riesige Laufbänder gestellt (technisch gesehen eher als „Dynamometer“ oder „Prüfstände“ bekannt). Sie durchlaufen dann eine Reihe von festgelegten Fahrroutinen mit unterschiedlichen Geschwindigkeiten. Alle Tests werden auf „praktisch“ ebenem Boden und mit Zweiradantrieb durchgeführt (auch bei Fahrzeugen mit Allradantrieb). Darüber hinaus sind die Hersteller verpflichtet, repräsentative Modelle für ihre Fahrzeuge zu verwenden – sie prüfen nicht jedes einzelne Auto, wenn es vom Band läuft.

Die Ergebnisse dieser Tests finden Eingang in den jährlichen Leitfaden der EPA zur Kraftstoffeinsparung. Den aktuellsten finden Sie hier.

Fahren in der realen Welt

Kontrollierte Experimente, wie sie von der EPA verwendet werden, ermöglichen standardisierte Ergebnisse für alle Fahrzeuge. Aber sie können den Kraftstoffverbrauch, den Sie auf der Straße erzielen werden, nicht reproduzieren.

Wenn Sie schon einmal auf einem Laufband gelaufen sind, wissen Sie, dass es ganz anders ist als das Laufen im Freien, wo Dinge wie Verkehr und Wetter Ihre Leistung beeinflussen können. In ähnlicher Weise können Labortests diese Variablen einfach nicht berücksichtigen, geschweige denn den größten externen Faktor des Autos: den Fahrer. Wenn der Kraftstoffverbrauch Ihres Autos stark von dem angegebenen Wert abweicht, liegt das wahrscheinlich daran, wie Sie es fahren und nutzen.

Fahren Sie aggressiv? Das Fahren über die Geschwindigkeitsbegrenzung hinaus und aggressives Beschleunigen und Bremsen kann Ihren Kraftstoffverbrauch um bis zu 30 % senken, wenn Sie auf der Autobahn unterwegs sind, und zwischen 10 % und 40 % im Verkehr“. Weitere Faktoren, die die aufgelistete Kraftstoffeffizienz eines Autos verringern können: Sprengen der Klimaanlage, Fahren in hügeligem Gelände, Sicherung der Ladung auf dem Fahrzeug, übermäßiger Leerlauf und Abschleppen schwerer Gegenstände. Kurz gesagt, so ziemlich jeder Aspekt des realen Fahrverhaltens wirkt sich auf den Kraftstoffverbrauch Ihres Autos aus.

Es ist also wahrscheinlich sicher, beim Autoeinkauf diese Aufklebernummern mit mehr als einem Salzkorn zu nehmen. Das Positive daran ist, dass Sie nicht davon ausgehen müssen, dass sie für Sie sehr ungünstig sein werden. Nicht jeder fährt immerhin 55% seiner Zeit in der Stadt!

Berechnen Ihrer Kraftstoffeinsparung

Da Ihre Fahrgewohnheiten wahrscheinlich der wichtigste Faktor für den Kraftstoffverbrauch Ihres Fahrzeugs sind, sollten Sie den Kilometerstand selbst messen, um einen genauen Messwert zu erhalten. Wenn Sie bereits ein Fahrzeug gekauft haben, mag dies zu wenig oder zu spät erscheinen. Wenn Sie jedoch verstehen, wie sich Ihre Fahrweise auf Ihren Kraftstoffverbrauch auswirkt, können Sie die Kraftstoffkosten auf der ganzen Linie im Griff behalten und bei zukünftigen Entscheidungen zum Autokauf berücksichtigen.

Um zu beginnen, tanken Sie an der Tankstelle. Wenn Sie das getan haben, notieren Sie Ihren aktuellen Kilometerstand. Danach fahren Sie wie gewohnt. Machen Sie Ihre Besorgungen, pendeln Sie, bringen Sie die Kinder zur Schule. Ihr Experiment sollte zeigen, wie Sie Ihr Auto tatsächlich benutzen. Wenn es an der Zeit ist, den Tank wieder aufzufüllen, notieren Sie nicht nur den neuen Kilometerstand, sondern auch, wie viele Gallonen Benzin Sie in Ihr Auto getankt haben.

Sie können dann Ihren persönlichen Kilometerstand berechnen, indem Sie Ihren alten Kilometerstand von Ihrem neuen Kilometerstand subtrahieren und dann diese Zahl durch die Anzahl der Gallonen teilen, die Sie zuletzt in den Tank Ihres Autos getankt haben. Wenn Ihre Zahlen weit von denen des Herstellers entfernt scheinen, denken Sie darüber nach, wie Sie mit Ihrem Auto während des Versuchs umgegangen sind. Wenn Ihnen nichts ins Auge springt (seien Sie ehrlich, schnell), können Sie immer noch einmal überprüfen, ob Ihr Kilometerzähler korrekt ist. Fahren Sie eine festgelegte Strecke und prüfen Sie, ob die Entfernung mit dem auf Ihrem Kilometerzähler angegebenen Wert übereinstimmt.

Wenn Sie mit Ihrem derzeitigen Kraftstoffverbrauch unzufrieden sind, berechnen Sie, wie viel Sie durch eine Aufrüstung Ihres Fahrzeugs sparen könnten. Sie können Ihre Kraftstoffkosten drastisch senken, indem Sie auf ein Fahrzeug mit alternativen Kraftstoffen umsteigen. Die bekanntesten davon sind Elektrofahrzeuge oder EVs. Da sie keine herkömmlichen „Gallonen“ Petroleumgas verwenden, wird ihr Kraftstoffverbrauch etwas anders gemessen – über MPGe (miles per gallon equivalent) anstelle von MPG.

Auch die EPA hat diesen Standard festgelegt. Sie berechnete, wie viel Energie eine Gallone Gas enthält (115.000 BTUs) und wandelte dies dann in Kilowatt um (die Elektrofahrzeuge antreiben). Diese Energiemenge entspricht 33,7 Kilowattstunden. Wie alle anderen Fahrzeuge variiert auch das MPGe bei reinen Elektroautos von Modell zu Modell. Die besten können jedoch den Kraftstoffverbrauch von reinen Gasfahrzeugen mehr als vervierfachen und den von Hybridfahrzeugen verdoppeln. Kombiniert mit Steueranreizen kann dies scheinbar teure Elektroautos auf lange Sicht sehr kosteneffizient machen.

Was tun mit einem Auto mit Wasserschaden?

Ob es sich um einen Hurrikan im September oder überlaufende Flüsse im März handelt, steigende Gewässer können zum Untergang Ihres Autos führen. Wenn Sie wissen, was Sie erwartet, und die richtigen ersten Schritte zum Schutz Ihres hochwassergeschädigten Fahrzeugs unternehmen, können Sie diese schwierige Situation besser meistern.

Starten Sie Ihr Auto nicht

Der Versuch, ein Auto zu starten, nachdem es überflutet wurde, ist ein normaler Instinkt – wie sonst könnte man sehen, ob es noch läuft? Tun Sie es nicht. Der Versuch, ein Auto mit Wasser im Motor zu starten, kann weitere Probleme verursachen und es unbrauchbar machen. Rufen Sie stattdessen einen Fachmann an. Es sei denn, Sie sind Mechaniker oder zu 100 Prozent sicher in Ihren mechanischen Fähigkeiten, dann sollten Sie sich Ihr Fahrzeug vor dem Starten von einem Profi anschauen lassen.

Starten Sie den Reinigungsprozess

Sie können einige Schnellreinigungen selbst durchführen. Wenn sich Ihr Auto immer noch in einem nassen Bereich befindet, rufen Sie eine Abschleppfirma an, um es auf einen höher gelegenen Platz zu bringen. Trocknen Sie Ihr Fahrzeug so schnell wie möglich, vor allem, wenn es mit Salzwasser geflutet wurde, das korrosiver als Süßwasser ist. Verwenden Sie einen handelsüblichen Nass-/Trockensauger, um stehendes Wasser zu entfernen, und Stoffhandtücher, um Wasser aufzunehmen, das in die Polsterung und den Teppich eingedrungen ist. Entfernen Sie Sitze und Kissen, wenn möglich. Verwenden Sie Ventilatoren und Luftentfeuchter, um den Prozess zu beschleunigen.

Seien Sie auf einen Totalverlust vorbereitet

Leider sollten Sie sich auf schlechte Nachrichten gefasst machen. Die meisten Autos, die ins Wasser getaucht wurden, gelten als Totalschaden. Einige Versicherungsgesellschaften betrachten ein Auto als „Totalschaden“, wenn die zur Reparatur erforderlichen Reparaturen etwa 70% oder mehr des Fahrzeugwertes ausmachen. Dieser Prozentsatz variiert je nach Anbieter und Fall; da Versicherungsgesellschaften in einem von einer Überschwemmung betroffenen Gebiet oft sehr beschäftigt sind, ist es wichtig, sich so schnell wie möglich mit Ihrem Versicherer in Verbindung zu setzen. Sie werden herausfinden wollen, ob Sie gegen Überschwemmungsschäden versichert sind (wenn Sie eine umfassende Deckung haben, sind Sie es wahrscheinlich) und was die Versicherungsgesellschaft als Totalschaden betrachtet.

Ihre Zusammenarbeit mit der Versicherungsgesellschaft wird reibungsloser verlaufen, wenn Sie viele Fotos von Ihrem beschädigten Fahrzeug machen und wenn Sie Informationen über den Schaden haben – die Tiefe des Hochwassers in Bezug auf Ihr Fahrzeug, die Art des Wassers (Süß- oder Salzwasser), wie hoch die Wassermarken in der Kabine sind, ob sich Wasser in der Nähe der Oberseite des Motors angesammelt hat und ob es Anzeichen von Wasser im Öl oder in der Getriebeflüssigkeit gibt. Ihr Versicherer wird auch den Kilometerstand des Fahrzeugs, die Ausstattungsmerkmale, die Optionen und den Zustand vor der Überflutung wissen wollen.

Organisieren Sie einen Lückenbüßentransport

Ihr Versicherungsmakler kann Ihnen auch mitteilen, ob Ihre Police eine Rückstellung für einen Mietwagen vorsieht, während Ihr überschwemmungsgeschädigter Wagen repariert oder ersetzt wird. Alternativ können Sie über die Federal Emergency Management Agency (FEMA) staatliche Unterstützung für Mietwagenzahlungen erhalten. Aber wie Ihre Versicherungsgesellschaft könnte auch die FEMA mit Fällen überlastet sein, und die Rückerstattung könnte nicht sofort erfolgen. Selbst wenn Sie Hilfe bei der Zahlung eines Mietwagens erhalten, kann es schwierig sein, einen verfügbaren, nicht beschädigten Mietwagen in einem Gebiet zu finden, das gerade von einer Überschwemmung heimgesucht wurde. Andere Möglichkeiten der Überbrückung sind der Kauf eines günstigen Gebrauchtwagens, Fahrgemeinschaften, Carsharing, die Nutzung öffentlicher Verkehrsmittel oder das Ausleihen des Autos eines Freundes – vergewissern Sie sich einfach, dass die Versicherungspolice Ihres Freundes Sie deckt.

Kaufen Sie Ihr nächstes Fahrzeug

Wenn Ihre Versicherungsgesellschaft Ihr Auto als Totalschaden eingestuft hat und Sie nicht vorhaben, es reparieren zu lassen, sollten Sie mit dem Kauf Ihres nächsten Fahrzeugs beginnen. Dies kann in einem Gebiet, das gerade überflutet wurde, schwierig sein, und Sie werden nach Leuten Ausschau halten wollen, die (wissentlich oder unwissentlich) überschwemmungsgeschädigte Fahrzeuge verkaufen.

Fazit

Der Umgang mit den Folgen einer Naturkatastrophe ist gewaltig. Es kann Tage, Wochen oder Monate dauern, um aufzuräumen und sich anzupassen. Der Transport in dieser schwierigen Zeit wird entscheidend sein, und wenn Sie diese Schritte mit Ihrem wassergeschädigten Fahrzeug unternehmen, werden Sie mobil bleiben.